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Maltrato durante la infancia: ¿un factor de riesgo para el desarrollo de endometriosis?

Con una prevalencia global del 6 al 10%, la endometriosis es una de las enfermedades ginecológicas benignas más comunes en las mujeres en sus años reproductivos. Los síntomas clave, como el dolor pélvico crónico y la infertilidad, pueden reducir gravemente la calidad de vida de las pacientes con endometriosis, por lo que es importante descubrir las causas o factores de riesgo. Diversos estudios apuntan a que los maltratos o abusos durante la infancia podrían estar detrás de algunos casos de endometriosis.

Causas y factores de riesgo de la endometriosis

Aunque ahora existen dos conceptos etiológicos establecidos, la teoría de la metaplasia y la teoría de la diseminación, aún se desconoce por qué el 90% de las mujeres diseminan fragmentos de su endometrio hacia la cavidad del peritoneo durante su período menstrual, pero sólo en una minoría de mujeres estos fragmentos se adhieren y se convierten en lesiones endometriósicas.

Se sabe que los factores relacionados con los genes, como el origen étnico, los familiares de primer grado afectados, los factores hormonales (menstruación temprana, ciclo menstrual corto, sangrado abundante, primer embarazo tardío) y los factores del estilo de vida (como el Índice de Masa Corporal) están asociados con un mayor riesgo de desarrollar endometriosis. Se supone que factores ambientales específicos de la infancia, así como mecanismos inmunológicos, pueden influir en el brote de la enfermedad.

Maltrato y abuso en la infancia como factor de riesgo de endometriosis

Las experiencias de abuso sexual infantil, que representan aproximadamente el 10% de todas las situaciones de abuso durante la infancia, tienen una prevalencia de aproximadamente el 20%. En un gran metanálisis, la prevalencia del abuso físico es aún mayor, entre el 25 y el 50%. Las tasas de prevalencia de abuso emocional oscilan entre el 12 y el 48%.

El abuso durante la niñez y la adolescencia es un problema de salud importante e importante en los países en desarrollo e industrializados y los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos reconocen el abuso y la negligencia infantil como factores estresantes de la niñez que impactan salud a largo plazo y podría desempeñar un papel en la etiología y/o signos clínicos de la endometriosis a través de influencias sobre la inflamación.

Varios factores respaldan el papel del maltrato durante la infancia en el riesgo de endometriosis: las personas que fueron maltratadas en la infancia tienden a tener una mayor morbilidad y mortalidad por otras enfermedades crónicas, p. ej. diabetes, asma, obesidad, aterosclerosis, neurodegeneración y enfermedad coronaria, así como un mayor número de complicaciones ginecológicas y obstétricas, incluido el dolor pélvico crónico. El maltrato en la infancia se asocia con múltiples factores de riesgo para las principales causas de muerte en adultos. Independientemente de las comorbilidades clínicas, el maltrato se correlaciona con una función deteriorada del eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal (HPA) y un estado inflamatorio crónico. La endometriosis también se considera un proceso inflamatorio crónico con liberación no regulada de citoquinas.

Además de los cambios inmunológicos, el maltrato puede provocar estrés psicológico permanente en la edad adulta. El abuso emocional y la negligencia durante la infancia pueden inducir trastornos de ansiedad y depresión más adelante en la vida, que también se reportan en el caso de la endometriosis.

La investigación en animales ha demostrado la exacerbación de las manifestaciones de endometriosis y los parámetros inflamatorios en reacción al estrés. Además, los abusos en la infancia podrían influir indirectamente (por ejemplo, a través de su efecto sobre el riesgo conocido y/o los factores protectores de la endometriosis, como el IMC, el tabaquismo, el consumo de alcohol y cafeína) en el riesgo de desarrollar endometriosis.

Un estudio investigó si la exposición a diferentes formas de maltrato infantil, como abuso y negligencia sexual, física, emocional, se asocia con el desarrollo de la endometriosis. Sus conclusiones fueron que el abuso sexual, el abuso emocional y la negligencia, así como la inconsistencia experimentada en la infancia, se asocian con el diagnóstico de endometriosis. Las mujeres con endometriosis también informaron un número significativamente mayor de maltrato que las mujeres de control.

Estos resultados están en línea con los resultados de otros autores que muestran una asociación entre las experiencias de abuso emocional/negligencia emocional y el desarrollo de endometriosis.

La negligencia se asocia con un mayor riesgo de problemas psicológicos, como depresión, ansiedad y conducta suicida. Las pacientes que padecían endometriosis también mostraron una mayor incidencia de enfermedades psicológicas, en particular depresión, pero actualmente no está claro si la depresión existía antes del desarrollo de la endometriosis o si se desarrolló como consecuencia de los síntomas de la enfermedad. El abuso emocional también se asocia con el síndrome de fatiga crónica, un síntoma conocido de la endometriosis. Además, se sabe que las mujeres afectadas por el dolor de la endometriosis sufren significativamente en las actividades de la vida diaria.

Y no solo puede causar endometriosis, los factores reproductivos, incluida la edad temprana y tardía de la menarquia y el inicio temprano de la perimenopausia, se han asociado con la violencia. Además, un estudio previo dentro de la cohorte NHSII informó una asociación entre el abuso durante la infancia/adolescencia y los fibromas uterinos.

¿Por qué sucede esta relación?

Una variedad de mecanismos potenciales están involucrados en la salud adversa de los adultos relacionada con el maltrato. Las mujeres que han sufrido maltrato muestran diferencias en sus respuestas psicológicas y fisiológicas al estrés, por ejemplo, sobreexcitación crónica; estas diferencias pueden aumentar el riesgo de enfermedad.

El hipocortisolismo ha sido descrito como una reacción a situaciones de estrés agudo en adultos sanos con antecedentes de maltrato, así como en personas con dolor crónico y con endometriosis. El maltrato puede provocar niveles elevados de proteína C reactiva (PCR), fibrinógeno y citocinas proinflamatorias y se asocia con un estado inflamatorio persistente.

Como el sistema inmunológico desempeña un papel esencial en el desarrollo de la endometriosis, dichos cambios podrían representar un vínculo entre el maltrato y la endometriosis. Se considera que los mecanismos fisiopatológicos inmunológicos están involucrados en muchas de las enfermedades que se sabe que aumentan después del maltrato. El hecho de que tanto el asma como la fibromialgia estén asociados con la endometriosis y también ocurran con mayor frecuencia después de situaciones de maltrato puede ser el resultado de factores fisiopatológicos articulares influenciados por este proceso. Además de estos mecanismos indirectos, el traumatismo vaginal, perineal o rectal resultante del abuso sexual puede aumentar directamente el riesgo de trasplante de tejido endometriósico.

En resumen, el abuso sexual y emocional está asociado con la endometriosis. Como la prevalencia de maltrato desgraciadamente es alta, tales experiencias deben investigarse en la historia del paciente para que estas mujeres puedan recibir atención médica y ser tratadas lo antes posible ya que, como hemos visto en un artículo anterior, la endometriosis tiene un difícil diagnóstico y las mujeres a veces tardan hasta 11 años en conseguir el diagnóstico y el tratamiento adecuados.

Fuentes:

C Liebermann, A S Kohl Schwartz, T Charpidou, K Geraedts, M Rauchfuss, M Wölfler, S von Orelli, F Häberlin, M Eberhard, P Imesch, B Imthurn, B Leeners, Maltreatment during childhood: a risk factor for the development of endometriosis?, Human Reproduction, Volume 33, Issue 8, August 2018, Pages 1449–1458, https://doi.org/10.1093/humrep/dey111

Holly R Harris, Friedrich Wieser, Allison F Vitonis, Janet Rich-Edwards, Renée Boynton-Jarrett, Elizabeth R Bertone-Johnson, Stacey A Missmer, Early life abuse and risk of endometriosis, Human Reproduction, Volume 33, Issue 9, September 2018, Pages 1657–1668, https://doi.org/10.1093/humrep/dey248

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